How Luke’s Journey in The Last Jedi Helped Me Reflect On My Own Guilt

Recently I went to see The Last Jedi for the second time just to make sure my take on the film remained intact and also to carefully observe Luke Skywalker, whose plot line reminded me in more than one way of my own journey with the blog you’re reading.

It’s no secret that Astromono has endured it’s fair share of reinventions since it’s creation more than 10 years ago. In many respects this website is an almost immediate reflection of my self, in so much as the topics it handles and the tone it does it in is concerned. Sometimes I sit on my bed with a cup of tea and I begin to read old articles just to see (often times uncomfortably) how I’ve changed over the years. It’s an exercise in introspection, and yet it’s a purely banal one, simply because nothing I will find can help me to improve how I write. On the contrary, it’s more of a window into all the mistakes I’ve made along the way and how not to repeat them.

In my second go with The Last Jedi, I related to Luke’s plot in particular, because his is a journey of redemption, which doesn’t come easy and, some would argue, never arrives in the end.

Luke is someone who sought to create something good in the world. After watching the mistakes of those who came before him, he thought he could train a new generation of jedi and in doing so keep the balance in the universe for longer. Eventually his own disillusion with the jedi is born out of the disgust that comes after committing precisely the same mistakes he wanted to avoid. This last part is what closest resembles the writer of this piece.

Astromono began as a form of expression. Seeing that there had yet to be something similiar in Panama, I decided I wanted to inform everyone I could about the trailers, the reviews, the galleries, the interviews and all the other things that made me passionate about video games, comic books and such. I wanted to do it all and I wanted to do it well, but I never had the faintest idea of how to go about doing that. I simply followed the example of the outlets that inspired me and then adjusted the content to my personality and the tastes of my particular audience: Latin American kids with paychecks who shared the same enthusiasm I have for these forms of entertainment.

Luis Landero en Apertura 2010
Image: Aida Hidalgo. The author covers an event in Panama during 2010.

I began to dive into the local community of anime and videogame enthusiasts, in the process sharing my joy with hundreds of fans I never thought I’d meet. When Astromono began to climb spots in the popular consciousness, I let my ego and my perfectionism dictate many of the decisions surrounding the web site, a crass mistake in the midst of a Panamanian community that was still in it’s pre-pubescent stages. It felt good to have the attention and validation many gave my opinions, even though some didn’t consider them worthy of such, but I never should have pretended these opinions of mine where the most popular or even the ones that should prevail.

During the time I tried to elevate Astromono’s position to be the #1 source of geek news in Panama, I began to chip away at my life and that of the people closest to the project—my friends, Namake and Sixto. It wasn’t fun anymore. I remember when we weren’t publishing articles, the three of us would clash more than ever in the way we saw Astromono. Many placed their trust in my work, but I didn’t allow myself to do the same in other people’s efforts and because of this I slowly began to watch as working on Astromono turned me into a bitter lonely man.

On top of this, the Panamanian community who followed this web site and attended events began to fill itself with opportunistic people who weren’t shy about their intentions to hog the spotlight, apparently with the only purpose of selling ads and making money. I always hated the notion that there seemed to be opportunities to help me grow Astromono around every corner, but it would always be the expense of my integrity or moral compass.

I had several problems in my personal life when I stopped writing on Astromono. A lot of insecurities came from not knowing what direction to take the project in and a lot of guilt came from knowing I had lost the trust of people who really wanted to help me and create good things together. More than anything I felt impotent and frustrated because I knew the problem was in my head. What was broken could not be fixed easily, because it was shameful. It was a personal failure.

I decided to walk away from everyone and tried to fix the mess I made as I went along, but even then I didn’t have the courage to approach the people I wronged, instead choosing to leave messages in their Facebook inboxes and sending apologetic emails. With my self-esteem in the gutter, I limited to try and salvage my own image, avoiding being seen at events or even hanging out with people whom at some point were close friends. That’s how I decided it was time to leave Astromono for a while and perhaps focus on living a little.

Krabi, Tailandia
Image: Instagram. Krabi, 2014: the author during his trip to Thailand.

Months later I began to work at the front desk in a hostel and eventually met clients who allowed me to work at a distance while I travelled around the globe. In my head, I was traveling to run away from guilt, but the further away I got from Panama, the more new and wonderful things I discovered, further pushing the hour in which I would return to writing at Astromono, to the point where by the time I finally sat down to do it I realized videogames and comic books were not the only things that kept me entertained or that I felt inclined to write about.

I perfectly understood Luke’s internal struggle when Rey shows up before him to be trained and instead all she finds is resentment in his eyes. Resentment stemming from all his mistakes and because in that precise moment Rey stands for everything he’s been trying to overcome after all those years in self-imposed exile. Coming back to write for Astromono possits a world of challenges that I’ve always enjoyed having, but it also carries with it the immense weight of trying to get over my past, not just in the things I write but also in how I behave moving forward.

Even though it seems like Astromono starts and then stops again, the fact is I’m always working on the web site behind the curtains. At this moment I’m debating on whether translating my pieces to English is something worth continuing or not. I’m also thinking if writing long form articles is better than short news bits or whether my webcomic will be the main focus from now on.

Los Últimos Jedi
Image: Disney

More than anything I feel like I haven’t yet earned the forgiveness of those I let down, much less my own, but I can also recognize that the Luis that wrote back in 2010 will never return and in his stead there’s a person whose more careful with his words and tries to listen before talking. Just like Luke, I may never be the same guy many of you met when Astromono was present at events and writing on a daily basis, but during a brief instant of bravery I can still project my own image in Panama and the universe, allthewhile sitting in an office in Barcelona thinking about my future and, with a bit of luck, the forgiveness I seek will find me somewhere between doing what I love and dying.

Como El Viaje de Luke En Los Últimos Jedi Me Ayudó A Reflexionar Sobre Mi Culpa

Hace poco fui a ver Los Últimos Jedi por segunda vez solo para ver si mi opinión del filme seguía intacta y también para observar más cuidadosamente el viaje de Luke Skywalker, cuya historia me hizo recordar en más de una forma mi propio viaje con el sitio web que estás leyendo.

No es secreto que Astromono ha tenido su buen puñado de reinvenciones desde su creación hace más de 10 años. En muchos aspectos este sitio web es un reflejo casi inmediato de mi persona, en lo que refiere a los temas que trata y el tono en que los aborda. A veces me siento en mi cama con una taza de té y comienzo a leer artículos pasados solo para ver (a veces incómodamente) cuanto ha cambiado mi forma de ser con los años. Es un ejercicio introspectivo, de índole puramente banal, porque nada de lo que encuentre me ayudará a mejorar como escribo. Al contrario, es más como una forma de poder ver los muchos errores que he cometido a lo largo del viaje y de tomar precaución en no repetirlos.

En mi segunda vuelta con Los Últimos Jedi me sentí identificado particularmente con la trama de Luke, porque su viaje es uno de redención, la cual no llega fácil y que, algunos podrían argumentar, nunca llega al final.

Luke es alguien que buscaba crear algo bueno en el mundo. Después de ver los errores de aquellos que vinieron antes que él, pensó que podría entrenar nuevos discípulos de la fuerza y así mantener el balance por más tiempo en el universo. Eventualmente su propia desilusión con los jedi nace del hastío causado por caer precisamente en los errores que tanto buscó esquivar. Esa última parte es la que más se asemeja a este escritor.

Astromono comenzó como una forma de expresión. Al ver que no había algo similar en Panamá, decidí salir a informar a todo aquel que me escuhara sobre los trailers, las reseñas, las galerías, las entrevistas y todas las otras cosas que me apasionan sobre videojuegos, comics y demás. Quería hacerlo todo y hacerlo bien, pero nunca tuve ni la más remota idea de como hacerlo. Simplemente seguí el ejemplo de los medios que me inspiraban, adaptando el contenido a mi manera y a los gustos de mi audiencia particular: gente joven con salarios y el mismo entusiasmo que yo por esta forma de entretenimiento.

Comencé a adentrarme en la comunidad local de entusiastas del anime y videojuegos, compartiendo mi alegría en el proceso con cientos de personas que nunca pensé que llegaría a conocer. Cuando Astromono comenzó a escalar posiciones en el subconsciente popular, dejé que mi ego y mi perfeccionismo dictaran muchas de mis decisiones sobre el sitio web, un craso error sobretodo cuando la comunidad panameña de videojuegos, anime y comics estaba en su pre-adolescencia. Se sintió bien tener la atención y validez que muchos le dieron a mis opiniones, aunque algunos consideraran que no eran merecidas, pero jamás debí pretender que esas opiniones eran las más populares o incluso las que más debían prevalecer.

Durante el tiempo en que traté de elevar la posición de Astromono a la fuente #1 de información geek en Panamá, fui desgastando mi vida y la de aquellos más cercanos al proyecto—mis amigos, Namake y Sixto. Ya no era divertido. Recuerdo que cuando no estabamos publicando artículos, los tres chocábamos más que nunca en nuestra forma de ver Astromono. Mucha gente depositó su confianza en mi trabajo, pero yo no pude hacer lo mismo en el trabajo de los demás y por eso vi como lentamente el trabajar en Astromono me iba convertiendo en un hombre solitario y triste.

Luis Landero en Apertura 2010
Imagen: Aida Hidalgo. El autor cubriendo un evento en 2010.

Encima de esto, la comunidad panameña que seguía el sitio web y asistía a los eventos comenzó a llenarse de gente oportunista y descarada en su afán de acaparar la atención, al parecer con el único fin de lograr vender publicidad y ganar dinero. Siempre odié que en cada esquina parecían haber solo oportunidades que ayudarían a que Astromono creciera a costa de mi integridad o compás moral.

Habían varios problemas en mi vida personal cuando dejé de escribir para Astromono. Mucha inseguridad por saber qué hacer y mucha culpa por haber perdido la confianza de gente que realmente quería ayudarme y crear cosas buenas juntos. Más que nada me sentí impotente y frustrado por saber que el problema estaba dentro de mí y que no dependía de otros. Lo que estaba roto no se podía arreglar fácilmente, porque me causaba vergüenza. Fue un fracaso personal.

Decidí alejarme de todo y tratar de arreglar las cagadas que había hecho sobre la marcha, pero aún así no tuve el valor de acercarme en persona a quienes defraudé, limitándome a dejar mensajes en sus buzones de Facebook o enviando emails de disculpas. Con el autoestima en el piso, me limité a tratar de salvar mi propia imagen, evitando ser visto en eventos o incluso frecuentando gente que en algún momento fueron amigos cercanos. Así fue como decidí que era tiempo de dejar Astromono quieto y quizás enfocarme en vivir un poco.

Krabi, Tailandia
Imagen: Instagram. Krabi, 2014: el autor en durante su viaje a Thailandia.

Meses más tarde comencé a trabajar en un hostal y eventualmente conocí clientes que me permitieron trabajar a distancia mientras viajaba por el mundo. En mi cabeza, estaba viajando para huir de mi culpa, pero mientras más me alejaba de Panamá, más cosas nuevas y maravillosas descubría, empujando cada vez más lejos la hora en que regresaría a escribir en Astromono, hasta que cuando por fin me senté a hacerlo caí en cuenta de que los videojuegos y cómics ya no eran las únicas cosas que me entretenían o de las que quería escribir.

Entendí perfectamente el conflicto interno de Luke cuando Rey acude a él para ser entrenada y en su lugar solo encuentra resentimiento en sus ojos. Resentimiento engendrado por sus errores y porque en ese instante Rey representa todo lo que él ha estado tratando de superar todo ese tiempo en su exilio auto-impuesto. Volver a escribir para Astromono supone un mundo de retos que siempre me ha gustado tener, pero también carga consigo el inmenso peso de tratar de superar mi pasado, no solo en las cosas que escribo sino en como me comporto de ahora en adelante.

Aunque parezca que Astromono solo comienza por temporadas y luego se detiene, lo cierto es que siempre estoy trabajando en el sitio web tras la cortina. En este instante estoy debatiendo conmigo mismo si traducir mis artículos al inglés es algo que vale la pena seguir haciendo o no. También estoy pensando si esta serie de artículos serán más largos y si en vez mi webcomic será el enfoque principal de ahora en adelante.

Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Más que nada siento que no me he ganado el perdón de las personas que decepcioné, y muchos menos el que busco de mí mismo, pero también reconozco que el Luis que escribía en el 2010 nunca volverá y que en vez ahora existe uno que es más medido en sus palabras y trata de escuchar antes de hablar.

Al igual que Luke, quizás nunca volveré a ser aquel que muchos conocieron cuando Astromono estaba presente en eventos y escribiendo a diario, pero por un breve instante de valor puedo proyectar mi ser hacia Panamá y el universo, mientras sigo sentado en una oficina en Barcelona contemplando mi futuro y, con suerte el perdón que busco me encontrará en algún punto entre hacer lo que me hace feliz y la muerte.

All The Things I Liked (And Didn’t Like) About The Last Jedi

No movie this year has generated the level of polarizing discussion Star Wars: The Last Jedi has managed to produce since its opening last week. The Rian Johnson experience has people on both sides of the discussion going hard with their opinions and it’s time to talk about it. With spoilers.

Those who already read my spoiler-free review know that I loved the film, but in spite of all the good stuff I saw, it’s fair to say that this is by no means a perfect film and there are a few things that could’ve been handled better. A few. Let’s start with the good first and then I’ll talk about a few things I didn’t like as much.

Major spoiler warning

A New Balance To The Force

By far, the thing that’s dividing people the most when talking about The Last Jedi is the film’s handling of the Force and all the new things characters are doing with it. Between the start and the end of the movie we see people use the Force to do all manner of new things, from Leia withstanding an explosion in space, to her “flying” through the void back to safety, and Luke creating a projection of himself to face the First Order, nothing seemed as cool as watching Kylo Ren and Rey communicate and literally see each other across the galaxy.

It’s not just awesome that these two youngsters can connect to the Force on that level—even if Snoak revealed that it was him who opened that link between them in the first place—but some of the most powerful moments in the plot happen when these two are chatting it up about what they feel. No matter what you say, these scenes managed to show how scary and thrilling it must’ve been for both of them to find someone who understand what they’re going through, even if both Rey and Ren were surrounded by more experienced elders who couldn’t see their connection coming.

It also helps that this very same connection led us to…

The Fight At Snoak’s Throne

Man. What. When Rey entered Snoaks chamber as Kylo Ren’s prisoner, everyone int he audience already knew that both of them had seen the future, but we didn’t know how the plot would get us there. Ren astutely tricked Snoak to deal him an unceremonious death (of which this film has a few), but the battle that ensued immediately after against Snoak’s Praetorian Guard was as epic as every other good moment in the film. For years I’ve seen these red dorks standing there doing nothing and here comes Rian Johnson and puts them to good use.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

The fight is impressive for its action, but also because, for a brief instant, it wasn’t about good or evil, but about two kids protecting each other and trying to make it out alive. Do you know how many times I’ve seen a famous Jedi duel? One vs One fights on a bridge or a ship or a bridge inside a ship? Lots. When Snoak gets split in half, and Rey’s lightsaber flies to her hand as Kylo Ren runs to her side to back her up, my heart skipped a beat and the room exploded with cheers.

Seeing these two characters on opposite sides of the force put aside their differences was incredibly refreshing, more so when the two only manage to save their asses through the skin of their teeth. Thanks to this fight the film’s ending is even more bittersweet, although it’s clear that both of them are still in each other’s heads and it’s only a matter of time if Rey allows that door to be opened again.

Heroes Fail

Over and over. In the first act, Poe ends up killing almost the entire remaining fleet of the Resistance trying to be a hero, then in the second act Finn and Rose try to sneak into a First Order dreadnaught and not only do they fail misserably, but their plan ends up killing even more people, and finally in the third act it’s revealed that 10 years prior Luke allowed for an insurmountable number of good people to die when he unwittingly created Kylo Ren. The Last Jedi is a movie about heroes who make mistakes and pay them with devastating consequences to those who manage to survive. It’s a film about good people who screw up big time in moments of despair. But it’s also a film about heroes who don’t give up and try to cope with their guilt to find a solution until the very last minute.

Every epic moment in the third act is basically a narrow escape in which our heroes manage to barely make it out alive at the expense of great sacrifices. There is no Hail Mary pass like in the old movies where heroes would simply win by using the Force at the right time. The only Star Wars film that’s sadder that this is Rogue One for the same reasons, which made these characters feel more human and their fight more interesting, their victory more deserved. In the vast majority of Star Wars battles we scream and shout because we won and the plan worked. Here we shout because we made it out alive.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Holdo and Her Last Defense

For the larger part of her time on screen I hated the newly-anointed Commander Holdo. Where does this dyed-hair hag without a plan gets off telling Poe Dameron to shut up and follow orders? At one point I even got to thinking this woman was a First Order spy who infiltrated the Raddus’ crew precisely to avoid our heroes’ escape.

It wasn’t until Leia came back that the truth was revealed and then we had a real badass moment, where Holdo put on her big girl pants and turned Snoak’s dreadnaught into baby shit by JUMPING TO HYPERSPACE THROUGH IT. This lady was metal af.

Rogue One showed us what would happen if a small ship were to try a hyperjump and somehow crashed against a Star Destroyer, but Rian Johnson took that idea and flipped it on its head with results so satisfying people had to hold their breath for a second before breaking into cheers of “OSTIAAA” and “TOMAOS POR CULO HIJOS DE PUTA!” because #Barcelona. Even the way the scene was shown, with multiple shots of the point of impact, it was as dramatic as any pivotal anime in history and the total absence of audio was like the cherry on top.

“…let the past die. Kill it, if you have to. That’s the only way to become what you are meant to be.” – Kylo Ren

The Yoda Puppet

This was a very lovely touch by director Rian Johnson. I want to picture his pitch for this to Disney in my head: “hey guys, I’m gonna stick Yoda in there, but he won’t be made with CG. Instead I’m gonna grab a puppet and then I’m gonna make it shoot lightning from the sky”. By this point into the movie, we’ve already seen Luke squeeze the tit of an alien and drink its green unpasteurized milk straight up. Dude, this was entirely valid and it damn near jerked a tear out of my partner in the room.

Yoda is not just one of Luke’s mentors, but also the last of them who met him before he turned into the legend everyone thought would save the Resistance. That green dwarf knows Luke as the ingenuous and insecure young kid he’s always been, in spite of all the experience he has accrued over the years. It was a good reminder to the audience that even though our hero is now a Jedi master, there are still plenty of wiser characters before him, not because they’re better masters, but because they’re older than him.

Lose The Helmet

I know some people will disagree, but I smiled when Kylo Ren smashed his own helmet after being ridiculed by Snoak at the start of the film. Ren’s helmet represented another of The Force Awakens‘ ties to its legacy. In that film we are led to understand that Ren is the new Darth Vader and then we get to painfully watch for an hour and a half as he suffers trying to live up to that kind of expectation.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Rian Johnson understands that if Kylo Ren is to be his own person and become a villain unlike any we’ve seen yet, he must forego the legacy of Darth Vader and become something different. Something new. The act of destroying his helmet goes hand in hand with the scene in which Rey hand Luke his old lightsaber and he tosses it over his should like a used diaper. In Ren’s own words to Rey: “let the past die. Kill it if you have to. That’s the only way to become what you are meant to be.”

Phasma With A Vengeance

Captain Phasma’s return lasted all of about 5 minutes, but it was almost enough to justify the convenient detour Finn and Rose had to put up with in the film’s weakest subplot. Phasma turns up to finally execute Finn and, in a scene that has all kinds of shit going down including BB-8 piloting an AT-AT, Finn stands his ground and sends her to an apparent death.

I loved the dialogue in this scene more than the fight itself, and to be honest I would love to see Phasma return. After all this is the same crazy lady who somehow escaped the destruction of Starkiller Base like some kind of space Terminator.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Chewie Holding It Down

Give that wookie a gold medal for being the best pilot in the galaxy, goddammit. With Han Solo dead, Chewie is now the sole owner of the Millennium Falcon and at the assault on Crait he proved once again that the fastest piece of junk in the galaxy is safe in his hands.

Luke Changed

When Luke shows up in front of Leia wearing shorter hair and a black tunic, the audience is supposed to think this is the Luke we’ve been hoping to see all along. This is “He Who Will Bring Balance To The Force”, ready for action and to finally end all this bloodshed.

Except the film has spent the last two hours telling us this version of Luke no longer exists and it’s impossible to see him return after a mere couple of days talking to Rey. Luke is pissed at life and at himself, he’s a cranky war vet who has yet to forgive himself for what he did to his sister’s son. This is a character who admits to not having what it takes to change the course of this war, let alone what others expect of him.

The best idea this movie carries forward is that Luke and Leia are secondary characters who for various circumstances must watch the events unfold from the bench. In spite of having the experience and a certain amount of power on their side, neither of them is in a position to change the course of events before their eyes, because a younger generation is in control. Dumb and scared, but full of talent. Young kids making the same type of mistakes they did at their age, in a more complicated world.

Star Wars: Los Últimos Jedi
imagen: Disney

Luke knows that facing the First Order with nothing but a lightsaber is madness and in fact he said he wouldn’t do such a thing, but when he goes and stands in front of the First Order, and it looks like he’s about to contradict himself, it’s a relief to find out he was only projecting his own image, which leaves no doubt about his power in being able to accomplish such a feat while sitting on a rock who knows how many light years away in another planet. Further more it shows that this is not the same character who carelessly showed up at Jabba’s palace looking to save Han Solo with nothing more than a half-ass plan and his instinct. Luke transcends the hero’s journey and his final purpose when he realizes that even if hope has left him, there are others like Rey who harbor hope deeply and he must make way for them so that they can develop all their potential and prevent a repeat of the same mistakes he made with Kylo Ren.

Now let’s talk for a bit about the things that caused The Last Jedi to invoke the wrath of Star Wars fans. Personally I don’t think these are big problems, but with a hand on my heart I can truly say these were the low points of the film.

RIP Almirante Ackbar

Earlier I mentioned that this film tends to discard things and characters from the original trilogy with no fuzz, and most of the time this is ok, but finding out through a line of dialogue that Admiral Ackbar kicked the bucket during the first battle in the film was a cold surprise. Granted, Ackbar was never really a pivotal character to the saga and his legacy is mostly limited to the one brief phrase we turned into a meme, but his exit was rather brief and cruel.

As a counterargument, it would’ve been an epic Hollywood-style ending if instead of Holdo it was Ackbar who turned the ship and with his last line—”you just walked into a trap, motherfuckers”—activated the hyperjump to sacrifice his life for the Resistance. Alas, it will never be and the giant squid will live on in our hearts forever. Respect, homie.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Leie Is Left In A Comma To Stretch The Story

It’s clear to me that there is no other reason for a key character to the plot to spend half a movie in an incubator, only to reawaken and reveal the big winning plan, which apparently everyone in high command knew from the beginning, but nobody bothered to share with Poe, Finn and Rose.

Sure, I get that when Poe challenges Holdo, the new bosslady could’ve revealed the plan, but at that moment she was asserting her authority over an insubordinate officer. Looking back on it, this was one of the best interactions in the film because it is exactly what would occur in a real chain of command, but the downside of not sharing this vital information is that Finn and Rose went all the way to Canto Bight only to make it back on a very slim chance, get betrayed by DJ and unwillingly provide the First Order the necessary information to obliterate even more defenseless Resistance ships.

It wasn’t all a total waste of time, but they could’ve trimmed much of the unnecessary fat, such as…

The Alien Dog Races in Canto Bight

During their sneakathon through the interstellar casino—the one we could only watch for like a minute—Rose tells Finn that the animals involved in the betting races are mistreated and on top of that, pretty much everyone who comes to play at the casino made their millions through dealing weapons for the First Order. In short, they would score a lot of karma points and maybe even an Xbox achievement if they sidetracked for a minute into this optional objective and save the animals to screw the wealthy warmongers.

It’s completely unnecessary and I’m pretty sure all the alien dogs they managed to “rescue” got sent back into slavery before Finn and Rose were even back int the First Order dreadnaught.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Rose Saves Finn

This scene got me all icky because it’s clear that Finn has a thing for Rey, and when Rose seizes the moment to kiss him after saving his life, the kiss felt forced and just plain awkward. Rose isn’t a bad character, and she had legitimate reasons to hate the First Order, but her idealism clashes heavily with the way this galaxy has become more nuanced and complicated.

When Rey notices Finn looking over Rose in the Millennium Falcon, it’s hard for me to believe she will still look at him with the same eyes. After all, it’s hard to deny the sexual tension between her and Kylo Ren when they were chatting it up using Forcechat, specially that time Ren showed up with no shirt and his pecs looked like an action figure modeled after a very old wrestler. Random.

“We are what they grow beyond.” – Yoda

Like I said at the start of this lengthy rant, The Last Jedi is not a perfect film, far from it, but to posit that a Star Wars movie should always somehow be tied to its fans and give them what they think they want is absurd.

Star Wars, or rather our idea of what a Star Wars movie should be, is simply a thing that’s buried itself so deep in our pop culture that we have normalized it, to the point where we can’t even remember that, at one moment in the past, these films were absolutely bat shit weird and bizarre.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Rian Johnson’s job wasn’t to please the myriad of so-called purists who see the original trilogy of films as the alpha and omega of this universe. Johnson’s goal was to break through paradigms to give us something new and maybe even elevate our notion of these movies to a higher plane, and for my part he accomplished exactly that in a very funny way, while dragging some screaming and kicking to its bittersweet end, because this universe can’t possibly spin around the Skywalkers forever.

Let the man do his job and while you’re at it let a brother know where I can find roasted Porg on a stick.

Todas Las Cosas Que Me Gustaron (Y Las Que No) Sobre Los Últimos Jedi

Ningún filme del año ha generado la polémica que Star Wars: Los Últimos Jedi está produciendo desde su estreno hace menos de una semana. El filme de Rian Johnson ha generado opiniones fuertes en ambos lados del espectro y ahora es tiempo de hablar de ello con spoilers.

Aquellos que ya leyeron mi reseña sin spoilers sabrán que me encantó el filme, pero aún con todo lo bueno que vi, debo decir que este no es un filme perfecto y tiene varias cosas que pudieron hacerse mejor. Así que comencemos por lo bueno primero y luego hablaré sobre las cosas que no me gustaron tanto.

Advertencia de spoilers mayores

El Nuevo Balance de la Fuerza

Más que nada, el punto que más divide a la gente cuando habla de Los Últimos Jedi es su representación de la Fuerza y todas las cosas nuevas que los personajes pueden hacer con ella. Entre el comienzo y el final del filme vemos gente usar la Fuerza para hacer de todo, desde Leia salvándose de una explosión y “volando” por el espacio hasta Luke creando proyecciones corpóreas desde otro planeta para enfrentarse a la Primera Orden, pero nada es tan cool como ver a Kylo Ren y Rey comunicarse y literalmente verse desde extremos opuestos de la galaxia.

No solo es impresionante que ambos jóvenes puedan conectarse con la Fuerza a ese nivel—aún si Snoak reveló que fue él quien abrió esa puerta de comunicación en primer lugar—pero algunos de los momentos más poderosos en la trama ocurren cuando los dos dialogan sobre lo que sienten. Digan lo que digan, estas escenas lograron mostrar lo aterrador y emocionante que pudo ser para ambos el encontrar a alguien que comprende lo que están viviendo, aún cuando en teoría Rey y Ren ya estaban rodeados por mayores más experimentados que no pudieron ver esta conexión venir.

También ayuda que estas charlas nos llevaron a…

La Pelea en el Trono de Snoak

Man. Qué. Ponchera. Cuando Rey entró a la cámara de Snoak como prisionera de Kylo Ren, ya todos en la audiencia sabíamos que ambos personajes habían visto el futuro, pero no sabíamos cómo la trama nos iba a llevar allí. Ren astutamente engañó a Snoak para propinarle una muerte sin ceremonias (de las que este filme tiene un par), pero la batalla que se dio inmediatamente después contra la Guardia Pretoriana de Snoak fue tan épica como los mejores momentos de la saga. Por años he visto a estos pendejos de rojo parados por allí sin hacer nada y Rian Johnson por fin les dio buen uso.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

La pelea es impresionante no solo por la acción sino porque, por un breve instante, no se trató del bien y el mal sino sobre dos jóvenes protegiéndose el uno al otro y tratando de sobrevivir. ¿Saben cuántas veces he visto un famoso duelo de Jedi? ¿Peleas uno-a-uno en un puente o una nave o en un puente dentro de una nave? Bastantes. Cuando Snoak queda rebanado como verdura, y el sable de luz de Rey vuela a su mano, en lo que Kylo Ren corre a su lado para cubrirle la espalda, mi corazón brincó y el cine estalló con gritos de furor.

Ver a dos espadachines en lados opuestos de la Fuerza dejar sus diferencias a un lado fue increíblemente refrescante y más aún cuando los dos logran salvar sus pellejos apenas por un pelo. Gracias a esta pelea el desenlace del filme fue aún más agridulce, aunque quedó claro que cada uno todavía sigue metido en la cabeza del otro y es solo cuestión de tiempo a ver si Rey permite que esa puerta se abra otra vez.

Los Héroes Fallan

Una y otra vez. En el primer acto, Poe termina matando a casi toda la flota restante de la Resistencia por querer ser un héroe, luego en el segundo acto del filme Finn y Rose tratan de infiltrar una nave de la Primera Orden y no solo fallan sino que su plan termina matando aún más gente, y finalmente en el tercer acto nos revelan que hace 10 años Luke causó que una cantidad aún más incontable de gente buena muriera al crear a Kylo Ren. Los Últimos Jedi es un filme sobre héroes que cometen errores y los pagan con consecuencias devastadoras para aquellos que logran sobrevivir. Es un filme sobre gente buena que mete las dos patas y un brazo en momentos de desesperación. Pero también es un filme sobre héroes que no se cansan y tratan de sobrellevar la culpa para buscar una solución hasta el último momento.

Todos los momentos épicos en el tercer acto del filme son solo escapes muy estrechos en los que nuestros héroes logran salir con vida a costa de grandes sacrificios. No existe una jugada “Hail Mary” como en películas anteriores donde simplemente los héroes ganan usando la Fuerza en el momento indicado. La única película de Star Wars más triste que esta es Rogue One por las mismas razones, lo cual hizo que estos personajes se sintieran más humanos y que su lucha fuera más interesante, su victoria más merecida. En la mayoría de las batallas en la Guerra de las Galaxias gritamos con furor porque ganamos y el plan funcionó. Aquí gritamos porque logramos salir con vida.

Star Wars: Los Últimos Jedi
Imagen: Disney

Holdo y Su Última Defensa

Por la mayor parte de su tiempo en pantalla odié a la recién-nombrada Comandante Holdo. ¿De donde salió esta vieja peliteñida sin un plan, a decirle a Poe Dameron que se calle la boca y siga órdenes? En un momento llegué a pensar que la mujer era una espía de la Primera Orden infiltrada en la tripulación del Raddus precisamente para evitar el escape de nuestros héroes.

No fue sino hasta que Leia volvió en sí que el plan real fue revelado y cuando llegó el momento de la verdad, fue Holdo quien se puso los pantalones y volvió mierda la nave nodriza de Snoak SALTANDO AL HIPERESPACIO A TRAVÉS DE ELLA. Qué mujer más metal.

Rogue One nos mostró lo que pasaría si una nave pequeña intentara hacer un hipersalto y se chocara con un Star Destroyer, pero Rian Johnson tomó la idea y la volteó con resultados tan buenos que la gente tuvo que aguantar la respiración por un segundo antes de romper en alaridos de “¡OSTIAAA!” y “¡TOMAOS POR CULO HIJOS DE PUTA!” porque #Barcelona. Incluso la forma en que la escena fue mostrada, con múltiples ángulos del mismo momento de impacto, fue como ver un momento dramático de un anime y la falta de audio fue la cereza en el dulce.

“…deja que el pasado muera. Mátalo si es necesario. Es la única forma de convertirte en lo que estás destinada a ser”. – Kylo Ren

El Títere de Yoda

Este fue un bonito toque del director Rian Johnson. Me quiero imaginar su forma de vender la idea a Disney: “oigan, voy a meter a Yoda allí, pero no va a ser hecho por computadora. Voy a agarrar un títere y voy a hacer que dispare un rayo del cielo”. A estas alturas de la peli ya hemos visto a Luke apretarle la teta a un extraterrestre y beber su leche verde sin pasteurizar. Dude, esto fue totalmente válido y casi le sacó una lágrima a mi pareja.

Yoda no es solo uno de los mentores que Luke tuvo, sino también el que lo conoció justo antes de convertirse en la leyenda que todos creían iba a salvar la Resistencia. Ese duende verde conoce a Luke por el chico inseguro e ingenuo que todavía es, a pesar de toda la experiencia que ha ganado con los años, y fue bueno recordarle a la audiencia que aún si nuestro héroe ahora es un maestro Jedi, por encima de él todavía quedan personajes aún más sabios, no porque sean mejores maestros, sino porque son mayores.

Deshazte del Casco

Sé que a algunos no les gustará, pero yo sonreí cuando Kylo Ren destruyó su propio casco después de ser humillado por Snoak al comienzo del filme. El casco de Ren representaba otra de las ataduras de El Despertar de la Fuerza a su legado—en aquel filme nos dan a entender que él es el nuevo Darth Vader y luego nos toca ver por una hora y media lo mal que la está pasando al tratar de vivir a la altura de esa expectativa.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Rian Johnson entiende que si Kylo Ren va a ser su propia persona y convertirse en un villano como no hemos visto antes, debe sobrepasar el legado de Darth Vader y ser algo distinto. Algo nuevo. El acto de destruir su casco va de la mano con la escena en la que Rey le regresa su sable de luz a Luke y este lo avienta sobre su hombro como si fuese un pañal usado. En las propias palabras de Ren a Rey: “deja que el pasado muera. Mátalo si es necesario. Es la única forma de convertirte en lo que estás destinada a ser”.

Phasma Con Venganza

El regreso de la Capitana Phasma duró menos de 5 minutos, pero fue casi suficiente para justificar la conveniente desviación que hizo de Finn y Rose la subtrama más pobre del filme. Phasma aparece para ejecutar a Finn y, en una escena que tiene de todo hasta BB-8 piloteando un AT-AT, Finn le planta cara y la envía a su aparente muerte.

Me gustó el diálogo de la escena más que nada, y a decir verdad quisiera ver a Phasma regresar. Después de todo esta es la misma dementa que de algún modo escapó de la explosión en la Base Starkiller como una especie de Terminator del espacio.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Chewie Manteniendo Todo Bajo Control

Dénle a ese wookie una medalla de oro por ser el mejor piloto de la galaxia, carajo. Con Han Solo muerto, Chewie es ahora el dueño único del Halcón Milenario y en el asalto a Crait demostró otra vez que con él la nave más rápida de la galaxia está en buenas manos.

Luke Cambió

Cuando Luke se le aparece a Leia con el pelo corto y vistiendo una túnica negra, se supone que la audiencia debe pensar que este es el Luke que esperábamos ver. Este es “Aquel Que Traerá Balance A La Fuerza” listo pa’ la acción y para acabar con el merecumbé que se ha formado.

Excepto que el filme se ha pasado las dos horas previas diciéndonos que este Luke ya no existe y es imposible que vuelva después de tan solo unos días entrenando a Rey. Luke está cabreado con la vida y consigo mismo, es un veterano de guerra cascarrabias y no ha podido perdonarse por lo que le hizo al hijo de su hermana. Este es un personaje que admite no tener lo que se necesita para cambiar el curso de esta guerra y mucho menos lo que otros esperan de él.

La mejor noción que esta película nos brinda es que Leia y Luke son personajes secundarios que por varias circunstancias deben ver los eventos ocurrir desde la banca. A pesar de tener la experiencia y cierto poder de su lado, ninguno de ellos está en la posición de cambiar el curso de los eventos frente a sus ojos, porque los que están en control son jóvenes. Tontos y asustados, pero con mucho talento. Jóvenes cometiendo la misma clase de errores que ellos a su edad, en un mundo más complicado.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Luke sabe que enfrentarse a la Primera Orden solo con un sable de luz es una locura y de hecho dice que no hará esto por lo que, cuando se aparece frente a la Primera Orden y parece que se está contradiciendo, es un alivio ver que solo era una proyección de sí mismo, dejando en claro su poder y su resolución a no empeorar más el problema con su acción pasiva. Más aún muestra que este no es el mismo personaje que se tiró hasta el palacio de Jabba a rescatar a Han Solo con nada más que un plan a medias y su instinto. Luke trasciende el viaje del héroe y su propósito final al entender que aún si él ha perdido la esperanza, hay otros como Rey que sí la tienen y él debe abrirles paso para que puedan desarrollar todo su potencial y no repetir los errores que cometió con Kylo Ren.

Ahora hablemos un poco de las cosas que Los Últimos Jedi hizo para invocar la ira de sus fans. En lo personal no creo que sean problemas tan graves, pero con la mano en el corazón puedo decir que estos fueron puntos muy bajos del filme.

QEPD Almirante Ackbar

Arriba mencioné que este filme tiende a descartar cosas y personajes de la trilogía original sin asco, y muchas veces no hay gran historia, pero enterarnos por una línea de diálogo que el Almirante Ackbar peló el bollo durante la primera gran batalla del filme fue sorpresivo y frío. Concedo que Ackbar en realidad nunca fue un personaje muy importante para la saga y que su legado se limitaba a una breve frase que se ha convertido en un mítico meme, pero su partida fue breve y cruel.

Como contra argumento, hubiese sido un final épico y Hollywoodense si en vez de Holdo, fuese Ackbar quien volteara la nave y con su última línea de diálogo—”han caminado en una trampa, hijos de puta”—hubiese activado el hipersalto para sacrificarse por la Resistencia. Pero al fin, nunca será y el calamar gigante vivirá en nuestros corazones por siempre. Respect, manito.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Leia Queda En Coma Para Alargar La Trama

Me queda claro que no hay otra razón para que un personaje clave de la trama pase medio filme en una camilla, solo para luego despertar y revelar el gran plan salvador, que aparentemente todos en el alto comando sabían desde el principio, pero nadie decidió compartir con Poe, Finn y Rose.

Claro, entiendo que cuando Poe confronta a Holdo, la nueva jefa podría haberle revelado el plan, pero en ese momento ella estaba haciendo valer su autoridad sobre un soldado insubordinado. Mirando hacia atrás es una de las mejores interacciones del filme porque esto es exactamente lo que pasaría en una cadena de comando real, pero el lado malo de no compartir información es que Rose y Finn se fueron hasta Canto Bight solo para regresar de a milagro, ser traicionados y sin querer darle la información necesaria a la Primera Orden para que pudiesen destruir aún más naves indefensas de la Resistencia.

No es totalmente un desperdicio de tiempo, pero pudieron cortar mucha grasa innecesaria, como por ejemplo…

Los Galgos Extraterrestres en Canto Bight

Durante su escabullida en el casino interestelar—del que solo pudimos ver como un minuto—Rose le cuenta a Finn que los animales que usan para las carreras de apuestas son maltratados y que encima, la gente que se hace millonaria en Canto Bight lo logra vendiéndole armas a la Primera Orden. En corto, ganarían muchos puntos extra en la misión y un posible achievement de Xbox si se desviaran por un minuto a tratar de salvar los animales y joder a estos traficantes de armas.

Es completamente innecesario y estoy seguro de que todos los galgos que lograron “rescatar” fueron puestos de vuelta en cautiverio antes de que Finn y Rose llegaran a la nave de la Primera Orden.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Rose Salva a Finn

Esta parte me hizo sentir incómodo porque está claro que Finn siente algo por Rey, y cuando Rose aprovecha el momento para besarlo después de salvarle la vida, el beso se siente forzado y raro. Rose no es un mal personaje, y tiene razones legítimas para odiar a la Primera Orden, pero su forma idealista de pensar contrasta mucho con lo complicada y matizada que se ha vuelto la galaxia muy, muy lejana.

Cuando Rey ve a Finn atendiendo a Rose en el Halcón Milenario, me cuesta pensar que lo seguirá viendo con los mismos ojos. Después de todo, es difícil negar la tensión sexual que hubo entre ella y Kylo Ren cuando se estaban comunicando a través de la Fuerza, sobretodo en la vez que Ren apareció sin camisa (“qué pasó, mami, como ‘tas?”) y sus pectorales eran como de señor mayor. Random.

“Somos lo que ellos superan cuando crecen.” – Yoda

Los Últimos Jedi no es un filme perfecto, muy lejos de ello, pero suponer que un filme de Star Wars siempre debe de alguna forma estar atado a sus fans y darles lo que ellos creen que quieren es absurdo.

La Guerra de las Galaxias, o mejor dicho la idea de lo que un filme de La Guerra de las Galaxias debe ser, es simplemente algo que se ha adentrado tan profundo en nuestra cultura popular que lo hemos normalizado, al punto en que no logramos recordar que, en algún momento del pasado, estos filmes eran absolutamente raros y bizarros.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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El trabajo de Rian Johnson no era complacer a miles de supuestos puristas que solo ven la trilogía original como el alfa y omega de este universo. La meta de Johnson era romper esquemas para darnos algo nuevo y quizás elevar nuestra idea de estos filmes a otro plano, y por mi parte lo logró de manera jocosa, arrastrando a algunos por los tobillos hasta su final dulce-amargo, porque el universo no puede girar en torno a los Skywalkers por siempre.

Dejen que el hombre haga su trabajo y de paso averíguenme donde puedo comprar Porguito asado.

Dragon Ball FighterZ is Bringing Back The Most Dramatic Scenes You Remember

Dragon Ball FigherZ is looking to be the most faithful game ever made to Akira Toriyama’s tentpole anime series, not just in the way it looks, but also in how it recreates the plot events that made it so popular in the first place.

Krillin’s death, Gohan’s assisted kamehameha against Cell, Goten and Trunks’ first fusion—all of these events made Dragon Ball Z into the must-watch show every day after school. These events not only marked a before and after with regards to the overarching plot of the series, but they usually also featured the best animation and action sequences after what seemed like full episodes of characters staring intensely into each others’ eyes.

Namco Bandai has announced that these very scenes will be present at the start and the end of matches in Dragon Ball FighterZ provided certain conditions are met. For instance, if Kid Buu is about to fight a team composed of Piccolo, Trunks and Goten we will see Trunks and Goten fuse at the beginning of the fight to turn Buu into a volleyball and play with Piccolo.

As you’ll see in the new trailer they released, the events will be shown with such intensity and well made animation that it’s borderline brutal and definitely bombastic, yet this is exactly what DBZ fans want.

Additionally, Beerus, Goku Black and Hit have been added to the fighter roster, making for a healthy 23 combatants to choose from. Aside from this, a new “Shenron System” was introduced where a player can collect the dragon balls by executing certain combos in sucesion. Once a player acquires all dragon balls, Shenron will appear to grant them one of four possible wishes, which go from reviving a fallen team member to having an auto-regenerating health bar.

Dragon Ball FighterZ will be on sale for PS4, Xbox and PC in January 26 in America and Europe.

Las Escenas Más Dramáticas Que Recuerdas Volverán En Dragon Ball FighterZ

Dragon Ball FigherZ tiene pinta que será el juego más fiel al anime de Akira Toriyama jamás hecho, tanto en su aspecto visual como en su forma de abordar los eventos que lo hicieron tan popular en primer lugar.

La muerte de Krilin, el kamehameha asistido de Gohan contra Cell, la primera fusión de Goten y Trunks—todos estos eventos hicieron de Dragon Ball Z el show que había que ver por las tardes después de la escuela. Son eventos que no solo marcaron un antes y después en lo que se respecta a la trama general de la serie, sino que también solían tener las mejores escenas de acción y animación después de casi episodios enteros con personajes mirándose a la cara intensamente.

Bandai Namco anunció que estas escenas estarán presentes al comienzo y final de las peleas en Dragon Ball FighterZ siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones. Por ejemplo, si Kid Buu está por enfrentarse a un equipo formado por Piccolo, Trunks y Goten veremos la introducción de la pelea en la que Trunks y Goten se fusionan para luego convertir a Buu en una pelota y jugar voleibol con Piccolo.

Como verán en el nuevo trailer que lanzaron, los eventos serán mostrados con mucha intensidad y una animación bien lograda. Es exagerado y brutal en su ejecución, pero esto es exactamente lo que los fans de DBZ quieren ver.

Adicionalmente anunciaron que Beerus, Goku Black y Hit serán agregados al fichaje de personajes, llevando el número actual a un saludable 23. Aparte también mencionaron el nuevo “Sistema Shenlong” mediante el cual los jugadores podrán acumular las esferas del dragón a medida que ejecutan varios combos en sucesión. Una vez que el jugador consigue todas las esferas, Shenlong aparecerá para cumplirle uno de cuatro deseos que van desde revivir a un compañero de equipo hasta dar auto-regeneración a la barra de vida.

Dragon Ball FighterZ saldrá a la venta para PS4, Xbox y PC en América y Europa el 26 de enero.

DC’s Young Animal And The JLA Will Crossover In Milk Wars

Ok, before you start asking me questions in the comments, we’re talking about a comic book crossover event so meta it could only come from the pocket of the DC Universe under Gerard Way’s supervision. JLA/Young Animal: Milk Wars is currently the most bizarre thing DC has coming in 2018.

Milk Wars will begin in January 31 with the first of five limited issues which will pit the weird heroes of the Young Animal imprint against Milkman Man, a super sanitized version of Superman, who works for RetCo, an interdimensional corporation with the power to steal and rewrite realities to then “repackage” and sell them to new markets. Per the description in DC’s solicitations, courtesy of CBR:

Even scarier, though, is how deeply RetCo has embedded itself into current continuity, using the radioactive milk of psychic cows to quell the more dangerous impulses of the Justice League and turn them into heroes safe for the masses.

I wanna read this thing right now.

DC’s event will not only deal with the new reality of the Son of Krypton, but will also show us the new realities of the other members of DC’s Trinity of superheroes, where Batman is now known as Father Bruce, who has devoted his entire life and millions to saving orphaned kids that can later fill the “deep demand for sidekicks”, and Wonder Wife, a Diana whose not just a perfect and beautiful housewife, but also the psycothic and dangerous ruler of Wonderland.

The first book of the event will be LA/Doom Patrol Special #1 written by Steve Orlando and Gerard Way, with a backup story by Magdalene Visaggio. Art will be handled by ACO and Sonny Liew, and the cover will be a Frank Quitely production. The event will be contained to the five issues that will go out over the course of a month with no tie-ins, turning it into an excellent starting point to jump on and follow the adventures of heroes like Shade, Cave Carson and Mother Panic.

DC Comics Cruzará El Sello Young Animal Y La JLA En Las Guerras De Leche

Ok, antes de que me hagan preguntas en los comentarios, estamos hablando de un evento de cómics tan meta que solo podría ocurrir en el bolsillo del Universo DC supervisado por Gerard Way. JLA/Young Animal: Milk Wars es por ahora la cosa más bizarra que DC ha anunciado para el 2018.

Milk Wars comenzará el próximo 31 de enero en la primera de cinco ediciones limitadas que aventará a los héroes raros de Young Animal contra Milkman Man, una versión super depurada de Superman, quien trabaja para RetCo, una corporación interdimensional con el poder de robar y reescribir realidades para “reempacarlas” y venderlas en nuevos mercados. Según la descripción en las solicitaciones de DC cortesía de CBR:

Aún más aterrador, sin embargo, es cuan profundo ha logrado adentrarse RetCo en la continuidad actual, usando leche radioactiva de vacas psíquicas para calmar las inclinaciones más peligrosas de la Liga de la Justicia y convertirlos en héroes adecuados para las masas.

Quiero leer esta vaina pero ya mismo.

El evento de DC no solo lidiará con la nueva realidad del Hijo de Kriptón sino tambíen con aquella de los otros miembros de la Trinidad de superhéroes de DC, ahora que Batman será conocido como Father Bruce, quien ha dedicado toda su vida y millones a salvar niños huérfanos que luego podrán “suplir la fuerte demanda de sidekicks”; y Wonder Wife será una Diana que no solo es la ama de casa perfecta y hermosa, sino también la peligrosa gobernante de Wonderland.

Milk Wars comenzará con el primer número de JLA/Doom Patrol Special #1 escrito por Steve Orlando y Gerard Way, y una historia adicional de Magdalene Visaggio. El arte vendrá por parte de ACO y Sonny Liew con una portada de Frank Quitely. El evento estará contenido a los cinco números que saldrán a lo largo de un mes, más o menos, sin libros adicionales de otros títulos, convirtiéndolo así en un excelente punto de partida para embarcarse y seguir las historias de héroes no convencionales como Shade, Cave Carson y Mother Panic.

Los Últimos Jedi Es Genial, Lleva La Saga A Nuevos y Asombrosos Lugares

Entré a ver Los Últimos Jedi habiendo evitado cada avance que pude, pero incluso si los hubiese visto, la sorpresa habría sido impresionante. Esta es mi reseña sin spoilers.

Los Últimos Jedi pierde cero segundos adentrándose en la acción, empleando quizás el texto de apertura más útil que puedo recordar en estas películas. A diferencia de otras entregas de la saga, donde brevemente nos recuerdan los eventos de la aventura anterior, Episodio VIII me sorprendió con una escena inicial completamente opuesta a la que esperaba ver después de El Despertar de la Fuerza.

Desde sus momentos iniciales podía ver que esta historia se saldría completamente de la norma. En sus colosales dos horas y medio vemos las fuerzas, tanto buenas como malas, jugar en formas que nunca hemos visto antes, evolucionando nuestra compresión de lo que la Fuerza es. Personajes como Luke y Leia están presentes más que nada para recordarnos lo que filmes anteriores ya han establecido sobre su mundo, pero son Rey y el resto del nuevo reparto los que empujan ese conocimiento a nuevos lugares, y son aquellos momentos en donde la película se vuelve realmente emocionante.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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El filme fue escrito y dirigido por Rian Johnson, quien usa la habilidad previamente inexplotada del reparto para la comedia como un arma que nos da la peli de Star Wars más graciosa hasta ahora. Estos momentos ligeros ayudan a aliviar la tensión de la trama, que sigue los pasos de Rogue One al mostrarnos villanos que son tanto expertos estrategas como viciosos enemigos, por lo que a pesar de tener sus momentos tristes, el filme nunca se siente pesado o sombrío.

Lo más refrescante sobre Los Últimos Jedi es que, a diferencia de El Despertar de la Fuerza, este filme no tiene que lidiar con la fundación necesaria para que nos importen estos personajes. Esto hace que de salida todas las interacciones entre personajes fluyan más rápido, porque toda la acción es cargada a través de excelentes actuaciones, y casi todas las escenas movilizan la trama a la vez que permiten que los personajes lleven la narrativa del filme. En ningún momento me sentí como si me estuvieran dando a comer exposición o me explicaran cosas aburridas. En vez, los eventos se daban en pantalla y las ideas eran presentadas con tal claridad que simplemente me dejé llevar, viendo como mis personajes favoritos comenzaban su transición de peones sin control a líderes activos en el juego.

A pesar de todas las cosas que hace bien, Los Últimos Jedi sí sufre de un pequeño instante en donde sentí que la cosa se nos iba por lo largo, específicamente durante la misión de Finn y Rose, y todo el asunto con el tal DJ (Benicio del Toro), que francamente me dejó pensando que el filme podría haber dejado de lado a DJ y encontrado una mejor manera de que estos dos rebeldes encontraran su camino de vuelta a la trama principal. Con eso dicho, a Finn le volvieron a tocar las mejores líneas de la peli, y me emocioné bastante cuando un personaje importante de su pasado regresó para ajustar cuentas.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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Al final me divertí mucho viendo Los Últimos Jedi. Desde principio a fin tuvo todo lo que quisiera pedir de estas películas en formas nuevas y viejas por igual. Tuvo momentos de nostalgia al borde de lágrimas mezclados con escenas de acción verdaderamente espectaculares, algunas de las que nunca pensé que vería en esta historia. En cuanto a lo que pelis de La Guerra de las Galaxias se refiere, esta pone el listón bien arriba para lo que se viene y más aún, nos recordó que todavía quedan muchas sorpresas y cosas por aprender en esta galaxia.

The Last Jedi Is Great, Takes The Saga To Amazing New Places

I went into the newest Star Wars movie with the excitement of a man who avoided every trailer and news articles about the film with determination, but in hindsight I think even if I hadn’t, the surprise would’ve been pleasantly inspiring anyway. Here’s my spoiler-free review.

The Last Jedi wastes no time getting to the action, employing perhaps the most useful opening crawl I can remember in one of these films. As opposed to other entries in the saga, where we’re briefly reminded of the events in the previous adventure, Episode VIII surprised me with a setting that is basically the complete opposite of the outcome I expected after the ending in The Force Awakens.

From its opening moments I could see that this was clearly an entirely different outing from the norm. This story wanted to start with a bang. In it’s colossal two and a half hours we see the forces, both good and evil, at play in ways that we have never seen before, evolving our understanding of what the force is. Characters like Luke and Leia are mostly there to remind us of what previous films have already established about their world, but Rey and the rest of the new cast are the ones pushing that knowledge to new places, and that’s where the movie becomes the most exciting to watch.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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The film was written and directed by Rian Johnson, who uses the cast’s previously understated ability for comedy to deliver the funniest Star Wars film yet. These moments of levity help alleviate the tension of the plot, which follows the footsteps of Rogue One in showing us villains that are both expert tacticians as well as truly vicious enemies, but in spite of having its sad moments, the film never feels heavy or somber.

What’s most refreshing about the The Last Jedi is that, unlike The Force Awakens, this film doesn’t have to deal with all the setup required for us to care about these characters. All the action and main story beats are carried well by the superb acting from the cast, and almost every scene pushes the plot forward while also letting the characters drive the film’s narrative. Not once did I get the feeling I was boringly being fed exposition or explained things. Instead, events began unfolding on screen and the ideas were presented so clearly that I could just go along for the ride, watching as my favorite characters began their transition from hapless pawns to active shotcallers in the game.

In spite of all the things it does good, the movie did suffer from a small instance where it felt it was dragging out for too long, specifically during Finn and Rose’s mission and the whole DJ (Benicio del Toro) situation, which frankly left me thinking the film could’ve done without DJ and figured out a much better way to get the two young rebels back into the main plot. That aside, Finn got the best lines in the film again and I really got fired up when an important character from his past came back to settle a score.

Star Wars: Los Últimos Jedi
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All in all I had a blast watching The Last Jedi. From beginning to end it had everything I’ve come to hope from these movies in both exciting new and homaging old ways. It had moments of tear-jerking nostalgia mixed in with truly spectacular action sequences, some of which I never thought would happen in the plot. As far as Star Wars movies go, it set a very high bar for what’s coming next and more importantly, it reminded us that this galaxy is still full of many surprises and new things to learn.